Laboratorios buscan pistas en genes para un envejecimiento saludable


Hoy en día hay unos 450 mil centenarios en el mundo

Científicos creen que la gente que vive 100 años alberga valiosos secretos en sus genes, los que pueden servir para crear medicamentos antiedad.

ESTADOS, UNIDOS.- Científicos creen que la gente que vive 100 años alberga valiosos secretos en sus genes con los que se pueden elaborar medicamentos que traten una amplia variedad de enfermedades ligadas a la edad, además de mejorar la propia longevidad.

“Si llegaste a los 100 años, debes haber tenido una buena salud y una buena vida, de otro modo no estarías al final de la curva de distribución etárea”, dijo a Reuters en una entrevista Kaare Christensen, del Centro Danés de Estudios de la Edad.

“Así que básicamente, estamos tratando de determinar cómo lo hacen”, agregó.

Por supuesto, los genes no son toda la historia: los expertos creen que los factores genéticos constituyen sólo una fracción de la longevidad. Otros factores como un estilo de vida saludable, una buena dieta y un entorno seguro se combinan para determinar cuándo morimos.

Sin embargo, los llamados “genes de la longevidad” existen y su importancia crece mientras más tiempo viva una persona, de modo que identificarlos y determinar qué hacen para combatir enfermedades letales es un área de investigación requerida.

Con la expectativa de vida aumenta a un ritmo asombroso -cada año se le agrega un promedio de tres meses- los científicos enfatizan que no todo el mundo debería buscar una “píldora mágica” para vivir más tiempo.

En cambio la meta es conocida como “compresión de la morbilidad”: mejorar la salud de personas en rápido envejecimiento y reducir a un mínimo la cantidad de tiempo al final de sus vidas durante el cual están enfermos, con dolores o son dependientes.

“Posiblemente, ninguno de nosotros quiere otros cinco años en un asilo”, dijo Linda Partridge, directora del Instituto de Envejecimiento Saludable de University College de Londres.

“Pero cinco años más sin ningún problema de salud particular sería otra historia”, agregó.

FONDO DE GENES LONGEVIDAD

Una cosa es segura: el fondo de personas con quienes trabajar está creciendo rápidamente. Hoy hay unos 450 mil centenarios en el mundo y los expertos estiman que podría haber un millón en todo el mundo para el 2030.

La ciencia y la tecnología genética están desarrollándose rápidamente, lo que les permite a científicos escanear genes de los súper ancianos en busca de los secretos de la larga vida, y están empezando a aparecer las drogas para imitarlos.

“Las farmacéuticas tienen muchas patentes para algunos de estos blancos. Nada ha aparecido en realidad todavía, pero claramente están trabajando en ellas”, dijo Partridge.

Hasta hace poco, sólo un candidato había mostrado alguna promesa como un potencial “gen de la longevidad”.

Se llama APOE. Por un lado, sus variedades están ligadas a un mayor riesgo de infarto y desarrollo de la enfermedad degenerativa del cerebro, Alzheimer. Por otro, está asociado a una mayor probabilidad de una vida más larga y saludable.

Científicos hallaron que una variedad conocida como APOE4, que aumenta el riesgo de Alzheimer y afección cardíaca para sus portadores, es un 50 por ciento menos común en centenarios que en personas jóvenes, lo que sugiere que aquellos sin él tienen más probabilidades de vivir más tiempo.

Recientemente aparecieron otros candidatos al “gen de la longevidad”, incluyendo uno llamado FOXO3A y otro humanín, ambos con vínculos a los circuitos de insulina del cuerpo.

Con ellos hay una mayor evidencia de que los genes asociados con la vida prolongada también están conectados con un riesgo menor a las principales causas de muerte, como la afección cardíaca, el Alzheimer y la diabetes.

Nir Barzilai, de la Escuela de Medicina Albert Einstein de la Universidad Yeshiva en Nueva York, ha estado llevando a cabo estudios con un grupo de varios cientos de centenarios en Estados Unidos para ver si puede encontrar patrones genéticos que puedan ser copiados químicamente.

“Asumimos que las personas de más de 100 años están llenas de genes de la longevidad. Y cuando encuentras genes, descubres el circuito y entonces puedes tratar de imitar el circuito con medicinas”, dijo en una entrevista.

¿VIDAS MAS SALUDABLES Y PROLONGADAS?

El vínculo entre la vida prolongada y la resistencia a enfermedades ya se ha notado en experimentos con animales.

La semana pasada, científicos británicos hallaron en experimentos con gusanos de laboratorio que el gen DAF-16, similar a los genes FOXO en humanos, está vinculado al envejecimiento y la inmunidad.

Y varios estudios mostraron que cuando los científicos dan exitosamente con el proceso subyacente de envejecimiento para hacer que un animal viva más tiempo, también los protegen contra enfermedades relacionadas.

Resveratrol, un medicamento que está siendo desarrollado por GlaxoSmithKline de Gran Bretaña y en base a un compuesto hallado en el vino tinto, demostró sobre ratones que puede brindar vidas más largas y saludables.

El antibiótico rapamycin, vendido como Rapamine por Pfizer y diseñado para suprimir el sistema inmunológico en pacientes con trasplantes, también demostró ralentar males ligados a la edad y extender la expectativa de vida en ratones.

“Estas cosas están todas muy interrelacionadas”, dijo Christensen.

Partridge también ve esto como un signo de que algunos medicamentos que ahora están en el horizonte podrían tener más éxito que lo que se pensó inicialmente.

“Lo que muestra muy claramente es que hay un proceso de envejecimiento subyacente que funciona como un gran factor de riesgo para las enfermedades relacionadas a la edad, y si puedes de algún modo aliviar sus efectos, entonces el animal se vuelve relativamente libre de enfermedades”, explicó.

“Puede que las medicinas estén siendo desarrolladas específicamente para la demencia, o para el cáncer, o alguna enfermedad ligada con la edad, pero los estudios biológicos nos están diciendo que probablemente entreguen un espectro sorprendentemente amplio de efectos”, agregó.

CRÉDITOS: Reuters / AOC

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